Kickstarter:改变漫画出版的梦想

这个深刻理解并利用着网络平台的崭新出版模式,它向世界展现了聚沙成塔的魅力,证明通过普通人们看似微薄的热情与资助,独立漫画出版也可以复兴燎原。奉上深入的数据解读与影响分析。

Karuto 4

解决艺术的难题

「怎样才能让普罗大众更积极地支持艺术活动?」

——在七年前的纽约,两个二十多岁的小伙子 Perry Chen 与 Yancey Stickler 日思夜想考虑着这个问题。热爱艺术的 Perry 几年前曾试图在新奥尔良举办一场音乐会,企划却最终因得不到足够的筹款而被迫告吹;音乐事业不顺的他随即返回了家乡纽约,却在布鲁克林的一间餐厅当侍应生打工时,偶然向餐厅常客兼乐评家的 Yancey 提起了这个想法:做一个给艺术家们筹款的网站怎么样?

两人一拍即合。但这个模糊而粗糙的 idea,直到第三位联合创始人兼设计师兼技术帝的 Charles Adler 入伙后,才正式孕育出成果来:一个旨在帮助独立电影人、音乐家,以及各行各业所有资金短缺的艺术工作者们推广筹款、实现梦想的平台—— 2009 年 4 月 28 日,Kickstarter 上线了。

对于不熟悉的人来说,Kickstarter 的运作流程很简单。一言蔽之,便是:你提供一个计划 / 想法,大家愿意的话一起出钱,然后用这笔钱来做你该做的事。

——当然了,在创立项目之初,你需要设立一个明确的、希望募集的目标金额;在项目的截止日期之前,如果大家的总筹款能达到或超过定立目标的话,企划便确认成功,就可以开始着手具体的实现或制造工作;反之,未能募得预期资金的项目便会宣告失败,已经出钱的支持者都会收到退款,这样一来,大家谁也没有重大的损失。

改变漫画行业的众筹

如前所述,Kickstarter 是一个包罗万象、各种艺术创作争奇斗艳的平台。漫画——出于其媒介本身特性的缘故——虽然不是所有类别里筹款规模最大的,但却是平台从创立之初便悉心予以支持的、Kickstarter 艺术家社区中重要的一环。

在十月刚结束的 NYCC(New York Comic-Con,纽约漫展)上,Kickstarter 的高层主管 Cindy Au 专程出席了记者会,期间公布了许多珍贵的统计数据,尤其是漫画类项目的一些具体细节,十分值得参考。(以下的数据部分节选自 The Beat 的报道。)

自 2009 年创立以来,Kickstarter 整体上的生态数据:

有 280 万左右的用户为项目提供过支持;
有 70 万左右的用户为多个项目提供过支持;
至今总共有超过 3 万个项目最终成功筹得预期资金;
至今所有项目的总筹款金额已经超过了 3 亿 8,400 万美元;
至今所有项目的成功率大约是 44%。

记者会上还专门公开了 Kickstarter 平台上漫画类项目的一些具体数据:

至今所有漫画类项目的总筹款金额已经超过了 1,100 万美元;
至今所有漫画类项目的成功率大约是 45%;
漫画类项目的平均设立目标金额是 4,800 美元;
漫画类项目的平均最终募得金额是 11,000 美元。

除了围绕「你出点子,我们出钱」这个简单的众筹(Crowdfunding)理念以外,Kickstarter 还沿用了一套别出心裁的奖励机制:项目发起人可以根据每位支持者的投资程度不同,设置不同等级的回报或感谢。比如:支持这漫画项目 10 块钱,项目成功后包邮送本实体书上门;支持 50 块钱,除了包邮实体书以外还送签名原稿和书签;如果你支持 1 万块钱……人家漫画家感动得泪流满面,给你包来回机票参观作者画室兼共进浪漫晚餐,夜间还附送全套按摩护理马杀鸡。

在漫画项目的投资和回报这方面,NYCC 记者会上也提供了一些有趣的数据:

漫画类项目里最受欢迎、最普遍的支持金额是 25 美元;
大多数用户对一个漫画项目愿意支持的金额上限是 100 美元;
一个漫画项目,设立 7 至 10 个不同等级的奖励 / 回报最为合适;
当一个漫画项目筹得了 30% 的资金时,这个项目便已经有了 90% 的几率能最终成功。

除了官方媒体外,漫展上出席到场的,还有曾经在 Kickstarter 上成功集资出书的一干著名独立漫画家,包括 Benign Kingdom 的 Evan Dahm 团队(设立目标 15,000 美元,最终募得 140,616 美元),以及 Leaving Megapolis 的 Jim Calafiore(设立目标 34,000 美元,最终募得 117,660 美元)等。

他们的项目代表着典型的「Kickstarter 式成功」:寥寥数人甚至是孤胆英雄组成的独立小团队,不追求大众主流口味而是另辟蹊径的创意设定,最终换来的便是口耳相传的读者好评,以及更重要的,超过最初定立目标数倍甚至数十倍的资金支持。

结合过往成功的案例,我们不难概括出选择在 Kickstarter 平台出版漫画的几大特点优势:

1. 低风险。

这或许是最根本也是一切后话得以存在的前提条件,因为众所周知,在各种新媒体和网络读图时代的冲击下,大多数独立漫画家不是还在苦苦挣扎,就是已经饿得没力气挣扎了;Kickstarter「先凑钱后出版」的二段模式,可以说是完美的市场调研兼成本投资,由于消费者(读者)群体在书出版前就已确认并且交好了钱,就杜绝了「书印了卖不出去」等一切周转问题。

2. 高自由度。

Kickstarter 绕开了传统大出版商层层修剪审核的繁文缛节,著名的例子如美漫圈的两巨头 Marvel、DC,日漫圈臭名昭彰的集英社、小学馆等,编辑部的反复删改往往伤害了漫画的纯粹性。而由于 Kickstarter 是直接面向特定的读者群体,漫画家们往往可以将自己最出格、最狂野,最渴望描绘但正常出版社不会采纳的种种灵感表达出来。事实上选择了这个平台的读者们,很大程度上也是更希望看到个人色彩强烈的、与众不同的作品,因此说是双赢也不为过。

3. 高互动性。

如前所述,Kickstarter 绕开了传统行业中间的层层障碍,实现了漫画家与读者们间的直接沟通,拉近了二者以往遥不可及的距离:漫画家能实时聆听读者意见作出调整,读者也能更积极主动地影响漫画的创作过程,从而更愿意出钱支持——整个过程亲切化、透明化。

互动性的另一方面体现在社交:与其在自家网站或 Blog 上呼吁大家捐钱,利用 Kickstarter 现有平台运作,不仅在大家眼中更靠谱,也能直接受益于这个广大的艺术爱好者社区,而若是被官方推荐或口耳相传地走红,便很容易获得各家知名媒体报导,锦上添花。

而 Kickstarter 团队也自然是相当理解这种出版模式的潜力。自 2009 年创立以来,团队便已作为出版方(Publisher)在各大漫展上登台亮相,同时积极地网罗怀才不遇的独立漫画家加入他们的「帮派」。Kickstarter 的漫画部门规模亦不容小视,今年甚至诞生了投资率超过 2000%、未出版前便筹资超过百万的漫画项目。

北美出版界权威 Publisher Weekly今年夏季的数据统计中,已经将 Kickstarter 正式列为北美漫画界营业额规模第四大的出版社(仅次于 Marvel、DC、Image 之后);而这个诞生才刚三年的初生牛犊,如果算的是实际出版的利润规模的话,它已经将七十多年历史的巨鳄 DC 公司压在脚下,名列亚军。辅以其强大的草根社区影响力,Kickstarter 在切切实实地改变着漫画界的格局与现状。

——而它也还将一直前行。就在本周,Kickstarter 的英国版官网正式开放,象征着这个众筹平台自美国本土、踏出了其国际化战略的第一步,随后还将逐渐扩展到欧盟各国。而潜力巨大的亚洲市场——毫无疑问地,也已经在 Perry Chen 他们团队的眼界之中。

Kickstarter,这个深刻理解并利用着网络平台的崭新出版模式,它向世界展现了聚沙成塔的魅力,证明了不依赖传统巨头集团的喂食施舍,而是通过普通人们看似微薄的热情与资助,独立漫画出版也可以复兴燎原。——庆幸的是,Perry Chan 七年前的那个问题已经得到了解答,而我只希望这昭示着一个优秀的独立漫画百花齐放的时代的来临,并且这个时代能持续得更久、更绚丽一些。

注:我们在微博上进行了一场关于「Kickstarter 模式是否合适中国同人界」的小小讨论,欢迎感兴趣的同学围观吐槽。 题图来自 GigaOM